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    Une quinzaine de jours en Crète, et du camping-kayak (à moins que ce ne soit du kayak-camping) avec PhiSa et une demi-douzaine de copains à lui.

    PhiSa a plusieurs expérience de kayak-camping avec eux (Basse Californie, Venezuela, Sultanat d'Oman, Thaïlande, Philippines, Corse, Minorque,etc...). Il m'avait demandé, il y a quelque temps si ça m'intéresserait de me joindre à eux, le cas échéant.

    Alors quand il m'a proposé de partir pendant les vacances d'automne, je n'ai pas hésité.

    La vie est courte, il faut saisir chaque opportunité, et faire le jour même ce qu'on est sûr de ne pas faire le lendemain.

    Les kayaks sont loués sur place, nous partons en train, puis en avion jusqu'à Chania (La Canée), avec trois sacs pour deux. Du matériel de bivouac (tente, couchage,  popote, réchauds à essence, etc), très peu de fringues, un appareil photo que j'espère étanche, un cahier et un stylo pour remplacer mon petit EeePC, des sacs étanches et des boites alimentaires en plastique étanches également pour les allumettes :-)

    A Chania, nous retrouvons les autres membres du groupe, venus de Toulouse, de Lyon... Il est plus ou moins prévu qu'ils fassent de l'escalade. PhiSa et moi, on va plutôt se mettre en mode touriste, avec au programme la traversée des Gorges de Samaria pour commencer???

    Ensuite, départ en kayak de Palaiochora, et navigation vers l'Est pendant une dizaine de jours (peut être jusqu'à Kastri).

    A chaque fois que je pourrai, j'essaierai de nourrir ce blog, sinon il faudra attendre début novembre...

    Départ demain vendredi de Besançon-Viotte, arrivée à Chania samedi 17h30.

    A plus !

    Concernant le titre : Pars pour la Crète! Pars pour la Crète!  :-)


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  • Nuit à l'aéroport, comme les clodos (de luxe), avec le chariot a bagages en guise de caddie de supermarché. Assez bonne nuit, trouvé un coin tranquille. Au matin on a pris un café a 4,34 euros mais y avait rien d autre.

    On a fait l'enregistrement des bagages, l’hôtesse a eu une moue dubitative en voyant la taille du bagage a main de Phisa, mais après lui avoir fait subir des compressions dans tous les sens, il a fini par avoir une taille correcte.

    Survol des Alpes Autrichiennes avec le Zurich-Athènes, puis de la cote est de l'île de Kea avec le Athènes-Chania.

    La même, vue sous Google Earth

    Samedi 17: Train + avions

    A Athènes, en attendant l'avion pour Chania, on a retrouvé les autres, qui sont des copains a Philippe et que je ne connais pas. Arrivés a Chania, on a négocié avec le patron de l’hôtel (en fait un boui-boui) pour que les 4 chambres réservées pour 7 personnes en accueillent 9. Mais pas de problème avec les Crétois, il y a toujours une solution... On est allés ensuite manger dans un restau super sympa, en terrasse bien sur. L'Ouzo, le Retsiné, le rouge et le Raki ont coulé presque a flots, et je me suis reveilé le lendemain avec un peu mal aux cheveux. La bande fait du sport, mais pas que, apparemment.


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  • La journée a commencé par un petit -et même un grand- café avec David, mon camarade de chambrée, ça nous a donne l occasion de faire connaissance.

    A 10 heures, on a rencontre Stelios, qui nous loue les kayaks et organise les sessions d'escalade. Pas facile de se mettre d'accord, en français d abord puis en anglais ensuite pour expliquer a Stelios ce qu on veut exactement.

    Les grimpeurs sont partis dans 2 voitures, auparavant on avait refait nos sacs, PhiSa et moi, pour n'emporter que le strict nécessaire, et laisser le reste dans les voitures, et nous sommes allés a la gare routière pour prendre le bus pour Omalos. Manque de pot, le bus pour Omalos c'est a 8h45, et comme  il n y en a qu'un par jour et il aurait fallu attendre le lendemain. On a décidé de tenter le coup en stop. Ça n a pas trop marché au début, malgré la superbe pancarte qu on avait confectionnée avec un carton trouve près d une poubelle, mais après une bonne heure nous avons été pris par un couple d Allemands d un certain âge, francophiles et francophones ( on avait mis un F dans un ovale pour signaler qu on était français, et je pense que pour le coup ça a marche)

    Magnifique route de montagne pour aller a Omalos. A refaire, un coup, a vélo...

    Du coup, nous voila a l'entrée des gorges, assez tôt pour faire une balade dans la montagne. Petite séquence carte postale.

    Important, la carte postale. Il faut la choisir, l'écrire, acheter un timbre (ici c'est compliqué), et l'envoyer. Ça ne se fait pas tout seul, et par conséquent c'est la marque discrète d'un intérêt certain qu'on porte au destinataire... Vous qui lisez ce blog, ne surveillez pas tous votre boîte aux lettres, comme je n ai pas emmené mon smartphone, je n ai pas mon carnet d adresses et donc je ne peux matériellement pas envoyer de cartes a tous ceux que j'apprécie... Ouf, je m'en suis pas trop mal tiré, sur ce coup-là...  :-)

     

    Après la balade, on s est fait un petit restau en terrasse, dans un décor très montagnard qui plairait bien a PBM, a part la température qu il trouverait bien sur trop élevée malgré la nuit qui tombe... Au menu Fasolada (soupe de fèves) puis tsigariasto (ragout de mouton/chèvre aux olives).

    On a ensuite planté la tente a la nuit tombante - technique pas vu-pas pris- en contrebas de la route qui mène au parking des gorges.

     


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  • Une ou deux voitures sont passées sur la route. J'ai ouvert un œil: 7 heures! On a pris un petit dejeuner vite fait café brownies et on a décampé. A 8 heures on attaquait la descente des gorges. Après avoir doublé une vingtaine de personnes et 2 mules,on s'est retrouvés tout seuls devant. 

    Les gorges, c est tout simplement grandiose, indescriptible. Les perspectives sont telles que les photos ne rendent pas la hauteur des parois et des pics qui dominent plus de 1000 mètres au dessus.

     

    Descente dans les gorges par le sentier muletier

    Combat entre le végétal et le minéral

    ... sans oublier le casque ! :-)

    Photo : PhiSa

     

    Village de Samaria

    Entrée des gorges

     

    On a fait la traversée en 4h et demie, en marchant bien, mais en prenant le temps de nous arrêter et de profiter du paysage. 

    Photo : PhiSa

    Arrives a Agia Roumeli, on a piqué une tête dans la grande Bleue (température de l'eau 24 degrés - je sais, ça énerve), on s'est fait sécher au soleil et on est allé boire une bière en attendant le bateau. Le patron du bistrot -Prokopis- m a prêté son portable, ce qui me permet de mettre le blog un peu a jour.

    Photo : PhiSa

    Ce soir, camping a Paleochora.


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  • Petit déjeuner dans les chambres, puis rendez-vous avec Stelios qui est venu avec ses kayaks. On fait le point sur le matériel, sur l'itinéraire. Stelios a indiqué sur une carte les zones dangereuses par vent du Nord, ou d'Ouest. Il nous prête un téléphone portable grec que nous devons brancher le soir entre 6h et 10h, pour garder le contact avec lui, pour l'informer de notre progression et pour que lui nous informe des meilleures options a prendre par rapport a la météo.

    Stelios est très professionnel, et bien qu il ne soit pas de la rando, on se sent en sécurité, en écoutant ses conseils très avises. Son matériel est impeccable, les kayaks pratiquement neufs, les pagaies sont haut de gamme, en carbone, et réglables dans tous les sens (croises D ou croises G, longueur, etc).

    Le vent un peu fort en début de matinée a levé un peu de houle, mais est un peu retombé, aussi attendons-nous midi pour partir. Aujourd’hui petite étape, car nous sommes partis tard, et il faut prendre en main le matériel. Pas question de toute manière de passer le cap avant Dougia, car la mer est trop forte.

    Photo : PhiSa

    C'est la première fois que je monte dans un kayak de mer. C est long (un peu plus de 5m), ça n a pas de giron, et pour le faire tourner, il faut giter du côté extérieur au virage, exactement comme en bateau de descente de rivière. Et puis surtout, avec la tente, le couchage, le réchaud a essence, les fringues et la bouffe calés dans les caissons, ça pèse un âne mort et ça a une inertie du diable. Mais c est quand même sympa, ça avance bien sans trop traîner d eau...

    Pour en revenir a la mer, Stelios nous informe qu'elle devrait être étale de bonne heure le lendemain. On débarque donc sur la dernière plage avant le Cap Akra Flomos. C est une plage de naturistes, et on a glandé (normal) en attendant le soir. Baignade, tours en kayak, esquimautage (j'y arrive toujours, en latéral, mais les autres n'ont pas essayé, a part PhiSa), balades a pied. On attend le soir pour planter les tentes, mais de toute façon nous sommes les seuls occupants de la plage une fois la nuit tombée.


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  • Il est 14h15. Nous sommes tous assis à la terrasse d'un bistrot à l'étancheïte douteuse, car dehors, il pleut vraiment très fort. Café chaud pour tout le monde. Comme prévu on s'est levé tôt, 6h30 pour un départ a 8h30. Beau lever de soleil, navigation sympa jusqu a la baie de Lissos.

    Débarquement sur la plage, visite de la chapelle, du temple grec et de la nécropole envahie par les oliviers plusieurs fois centenaires. Un lieu assez magique, empreint de traces d'une vie antique assez intense dans ce magnifique endroit aujourd’hui complètement déserté, dans lequel on n’accède qu'à pied ou en bateau.

    Photo : PhiSa

     Farniente sur la plage, on se fait une salade grecque qu on rend un peu plus consistante grâce a un kg de boulgour (bon, je sais, ça fait tout de suite moins grec, mais ça cale davantage). On a bien pris notre temps, car on avait prévu de dormir a Sougia.

    On a donc embarqué tranquillement sur le coup de 13h30. Mais a peine étions-nous sur l eau qu'on a entendu tonner, et la consigne de Stelios est "Ne pas naviguer pendant l orage" on a donc activé un peu pour débarquer à Sougia sous une pluie diluvienne, et on s'est réfugié dans le premier bistrot...


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  • Après la pluie, on a fini par monter les tentes sur la plage. Les consignes de Stelios, données par son téléphone portable, étaient claires: 5 Beaufort de Sud, donc pas de navigation.

     

    Au matin, après un petit déjeuner pris sur la plage, nous sommes partis a pied a la grotte de Polyphimos, le cyclope anthropophage qui d’après Homère retint jadis Ulysse et ses compagnons prisonniers. Une vaste salle, dont l'entrée est a moitié bouchée par le rocher qu Ulysse mit en travers pour empêcher Polyphimos, rendu aveugle, de sortir pour les poursuivre (relire si nécessaire l’odyssée) :-)  [edit: voir en bas de la page]

     

    Le caillou qui ferme la grotte (plutôt costaud, Ulysse!)

    Je n'ai pas encore présenté mes camarades d'équipée. Ce sont tous des spéléos, c est comme ça que PhiSa les a rencontrés. Il y a Sandrine et Patrick, Pierre et Carole, David, Philippe dont la copine est venue aussi en Grèce, mais qui fait du tourisme et nous rejoint de temps en temps, et enfin  PhiSa et moi. Ils se connaissent depuis longtemps, ont fait plein de trucs ensemble, ils sont soudés comme pas possible, la solidarité entre spéléos c'est encore plus important qu'entre montagnards; chacun sait qu'il peut compter sur l'autre...

    Le problème avec eux, c'est que dès qu'ils entrent dans une grotte, ils se métamorphosent complètement, commencent à analyser le terrain, les roches, anticiper sur la formation du relief. Bref ils ont commencé a prospecter dans les environs, la truffe au ras du sol, à la recherche du moindre trou, de la faille la plus infime.

    Et on est tombé sur une doline gigantesque d'une centaine de mètres de diamètre et d'une vingtaine de profondeur... Le temps était plutôt gris et la température assez agréable, sauf quand le soleil passait derrière les nuages, de temps en temps.

     Plein de vautours qui cerclaient paresseusement, et un faucon crécerelle, mais pas beaucoup de faune sinon.

    De retour a la plage, chacun a vaqué a ses occupations, baignade suivie d'une douche de plage a l'eau douce pour Philippe et moi, lessive pour Sandrine et Phisa, etc...

    L'obligation quotidienne de tenir ce journal est un bon prétexte pour s'assoir à une table, et par conséquent de boire une bière. Philippe et David m'ont vite rejoint, et on devise gentiment sur nos activités, sur nos vies et la qualité d'icelles... Marrant comme on a des valeurs très proches...

    Petit restau le soir, comme souvent. Je m'aperçois que j'ai oublié d'en parler, des restau...Ils sont en général sympa, pas cher (de 13 a 20 euros/pers.), la cuisine est bonne, souvent très bonne, l'accueil est exceptionnel avec le traditionnel raki offert avec un petit dessert, une fois la note réglée...

     

    [Edit le 31/10]

    C'est ce que j'ai fait (relire l'Illiade, que j'avais enregistrée sur ma liseuse laissée dans le sac dans la voiture de Stelios), pendant le -trop long- voyage de retour. Ma mémoire m'a fait défaut. Ce n'était pas Ulisse, mais Polyfimos qui refermait la grotte avec le rocher.

    D'autre part, revenu à Besançon, j'ai repris l'excellente version de l'Odyssée de Mario Meunier, qui situe la grotte au pied de l'Etna, et d'après Wiki, "Les toponymes figurant sur toutes les cartes marines et les données des Instructions nautiques situent le pays des Cyclopes sur les pentes de l'Etna, face aux quatre îlots des Faraglioni, « les Cyclopum Scopuli des Anciens ». Cette première hypothèse permet d'assimiler le Cyclope Polyphème à un volcan à l'œil rond, à l'Etna : comme le volcan, Polyphème tombe dans le sommeil après une éruption, et dans ses réveils terribles, éructe et projecte des blocs de roche au loin"

    Finalement leur grotte de PolyPhimos, aux Grecs, c'est un peu comme notre Alesia à nous...


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  • Les orages se sont succedés une partie de la nuit. Grosses averses, gros coups de vent, éclairs, tonnerre: la totale.

    Lever à la frontale, et à huit heures moins le quart tout le monde était sur l'eau. On ne s'est pas trop pressé pour ne pas rattraper l'orage qui était devant nous, mais on n a pas trainé non plus pour ne pas se prendre celui qui arrivait derrière.

     

     

     

    Vers 11h, on a abordé une plage pour faire halte; il fallait se reposer un peu, car il y avait eu un dessalage pendant le trajet, et ça pompe pas mal d'énergie, surtout pour celui qui avait trempé un moment, en l'occurrence David.

    En cas de dessalage, la technique est simple: on commence par vider le bateau en le tenant, a  l'envers, par les pointes depuis 2 autres kayaks, le tout assez loin du bord pour être tranquille pendant la manœuvre. Une fois le kayak vidé, le pagayeur transformé en nageur remonte par l'arrière, en rampant sur le pont, puis s'installe dans l'hiloire pendant que deux kayaks disposés de part et d'autre stabilisent le kayak vide pendant l'opération.

    Gros shore-break sur la plage, mais il était indispensable de s'arrêter la, le temps devenant de plus en plus mauvais. Débarquement rock n'roll, a commencer par moi qui y suis allé le premier et qui ai ramassé une grosse gamelle dans le rouleau, le bonhomme d'un bout, le kayak d'un autre, la pagaie encore ailleurs, mais pas de bobo.

    A peine j'avais enfin ramassé toutes mes affaires que les autres ont commencé a débarquer: l'orage était sur nous; d'ailleurst 5 minutes après on ne voyait pas a 50 mètres tellement il pleuvait fort.

    On a passé ensuite la journée a regarder le shore-break, a imaginer des stratégies pour le passage de la barre au re-embarquement, à se demander si on tentait ou pas. Stelios, au téléphone,  nous a conseillé de partir le lendemain, le plus tôt possible, à moins qu'on ait une opportunité dans l’après midi. Mais de toute façon, si nous n’étions pas partis avant le lendemain en milieu de matinée, il y avait toutes les chances qu'il faudrait attendre 3 jours sur cette plage-piège, car après le temps sera très très mauvais...

    A 16h30, on a collectivement décidé d attendre demain matin et de tenter de partir au lever du soleil. Avec un peu de chance la houle aura faibli, le shore-break sera moins fort et l embarquement moins brutal...  Wait and See...

    Photo : PhiSa

    On s'est aménagé des emplacements sous les pins en bordure de plage pour planter nos tentes, et on a fait les Robinsons. Cuisine et repas dans un abri sous roche, et sommeil bien mérité, bercés par les coups de butoir de la houle sur les rochers et le bruit des vagues déferlant sur la plage... :-)

    Photo : PhiSa

    [Edit à Besançon]

    Sur la plage, en milieu de journée, je suis allé faire un tour dans le petit bois où nous avons planté les tentes, justement pour repérer un emplacement. Et là, j'ai vu, cherchant désespérément à fuir, coincés contre la falaise, une femelle et son petit, déjà assez grand, des bestiaux ressemblant à des chamois, mais avec un pelage très clair et des rayures noires, un  peu comme les antilopes. Je n'ai pas eu le temps de cadrer correctement avec mon appareil photo, et puis il y avait toujours des branches, la seule photo que j'ai prise est celle d'un sabot dans le sable.

    On s'est un peu moqué, et bien que ça se soit passé avant l'Ouzo, on ne m'a pas beaucoup cru. En rentrant, j'ai cherché un peu sur Wiki, et j'ai trouvé des photos de ce que j'ai vu exactement:

    Il s'agit bien du kri kri, la chèvre sauvage crétoise, (Capra aegagrus creticus). Si je n'ai pas vu le mâle et ses cornes splendides, j'ai au moins vu la femelle et sa descendance...


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  • Le bivouac était vraiment très sympa sur cette plage-piège de Dhomata, isolée du reste du Monde par une falaise derrière et par le shore-break devant, et qui a continué à faire beaucoup de bruit pendant la nuit... Mais au réveil, a 6 heures, ça avait l air de s'être un peu calmé. Déjeuner a la frontale -on commence par avoir l'habitude- on a plié les affaires, chargé les bateaux et on a commencé l'embarquement.

    Pour passer la barre, la technique n'est pas compliquée. Celui qui tente sa chance s'installe dans son bateau sur le sable, à sec, prêt a partir, à la limite de la portée des déferlantes, et dès qu il y a une ouverture, par exemple juste après une série de grosses vagues, ceux qui sont sur la plage "lancent"  le copain pour lui faire franchir la barre dans les meilleures conditions. Bonne technique, sauf pour le dernier.

    Pour celui-là (moi en l'occurrence qui me devais d'assumer ma position de "plus expérimenté en kayak") la technique est franchement différente: passage de la barre à la nage en poussant le kayak devant soi, la jupe passée sur l'hiloire pour rentrer le minimum de flotte, et montée dans le kayak un peu au large, avec l'aide des autres qui stabilisent le bateau (voir article d'hier).

     

    Une heure de navigation, et on a débarqué sur la plage tant attendue de Agia Roumeli. Petit SMS pour rassurer Stelios, déballage habituel des affaires de bateau pour les faire sécher, et jus de fruit a la terrasse du bistrot auprès duquel on a remisé les bateau, le plus haut possible sur la plage, et attachés par une cordelette, en prévision de la tempête prévue demain.

    Ah! oui... la consigne de Stelios, c est "NO PADDLE SUNDAY !!"  (en majuscules dans le texte du SMS).

    J ai fait un petit tour a pied dans Agia Roumeli (ça se fait très vite). Très sympa. Plus de touristes, l'accès par les gorges est interdit depuis les dernières pluies, et il n'y a pas eu de bateau ces deux derniers jours a cause de la houle. Les autochtones en profitent pour bricoler, élaguer.

    L'hôtelier chez qui on a bu notre jus de fruit nous propose des chambres a 25 euros. Partout ailleurs c'est 20 euros, on a essayé de négocier le coup en disant qu'on restait 2 nuits, mais il n a rien voulu savoir, du coup on est allé ailleurs. Prokopis, qui m avait prêté son ordi l'autre jour n'était pas ouvert quand on a cherché les chambres, et là, il me fait un peu la gueule. Il m'a quand même prêté à nouveau son ordi, et ce soir, en guise de compensation, on va manger chez lui.

    Je vais profiter de cet après midi de repos pour mettre un peu le blog a jour, mettre deux ou trois photos. Les autres sont allés se balader a pied.

     Vers 18h30, on a eu un bel arc-en-ciel, du côté est, avec les falaises éclairées par le soleil déjà assez bas.


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  • Prokolis n'avait plus -dans son congélateur, je suppose- que de la moussaka et de l'agneau. Il nous a fait un cinéma pour nous vanter sa moussaka et son agneau. Personne n'était dupe, mais tout le monde a joué le jeu pour que tout se passe bien. On a pas mal mangé, et avec le vin (1/2 l de banc et 1/2 l de rosé), on s'en est tiré chacun pour 11 euros!

    Il devait rester aussi un calamar, c'est Patrick qui en a hérité...

    La nuit a été super tranquille, aucun bruit jusqu'au matin où le vent a commencé de souffler. La mer était lisse vers le rivage, mais on voyait au loin l'eau s'envoler sur la crête des vaguelettes levées par le violent vent du Nord. On a consulté la météo, et on a vu que les jours suivant s ce serait la même chose. On a donc décidé de prendre le ferry avec nos kayaks pour passer le cap à l'Est et nous rapprocher d'un village desservi par une route. Ici, à Agia Roumeli, les gorges ferment, il n'y a plus de touristes, toutes les chambres d'hôtes, toutes le tavernes sont sur le point de fermer, il n'y a pratiquement plus rien sur les rayons des (deux) épiceries, à commencer par l'ouzo! Pas sûr non plus qu'il y ait des ferries les jours suivants, quand il fait mauvais ils ne naviguent pas.

    En attendant le ferry de 17 heures, nous sommes allés remonter les gorges situées un peu à l'Est d'Agia Roumeli. Vestiges de lieux de vie très anciens, d'après les bouts de poteries retrouvés par David qui est un fin connaisseur de poteries antiques.

    On a monté à peu près 600m de D+, jusqu'à un verrou qui barre la gorge, assez évasée à ce niveau. La partie située au dessus de ce verrou conduit à une montagne de 2000 m d'altitude, la partie basse, que nous avons empruntée, débouche sur la mer.

    De retour à Agia Roumeli, Prokopis, qui vidait ses frigos, nous a donné 2 bidons de 5 litres de jus d'oranges pressées, et comme on avait acheté une ptite bouteille de raki avant d'embarquer, on s'est fait la traversée jusqu'à Loutro en dégustant du raki-orange.

    Le vent, pendant la traversée, était vraiment imprévisible : 6 Beaufort d'Est pendant 5 km, puis sans prévenir 4 Beaufort dans l'autre sens. Au loin, au delà de Sfakia, on a eu un aperçu de ce que pouvaient être des vents catabatiques :  des nuages qui descendaient de la montagne en suivant les lignes de pentes, un peu comme une avalanche de poudreuse, mais en moins rapide. Arrivés au niveau de la mer, cela donne un vent de terre très localisé, et très violent, donc super dangereux en kayak de mer si on se fait prendre et qu'on ne peut pas se mettre à l'abri au bord, sur une plage.

    Les nuages, au fond, descendent très rapidement sous l'action du vent catabatique

    Le ferry est passé devant les très belles gorges de Marmara, avant de nous débarquer à Loutro, sorte de petit Saint Trop' de la côte Sud (mais en bien plus sympa!)

    Nous avons ré-embarqué dans nos kayaks et sommes revenus un peu en arrière, pour nous rapprocher de l'embouchure des gorges de Marmara.

    On a cherché une plage, et puis on a fini à la frontale, dans une taverne où le patron nous a un peu arnaquer, en nous faisant payer un peu plus que le prix convenu... Mais bon. L'endroit était super sympa, et on n'avait pas envie d'embarquer de nouveau dans la nuit...


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